Музыкант и эссеист из Нью-Йорка Марсия Белски увлеклась кинопостерами и, собрав целую коллекцию, неожиданно для самой себя поняла, что большинство успешных и ярких плакатов кассовых фильмов – это изображения женщин без головы! Так родился ее антисексистский блог Headless Women of Hollywood, в котором она «коллекционирует» дискриминирующие женщин рекламные картинки и, привлекая внимание общественности к проблеме, пытается бороться со стереотипами. Мы тоже решили внести свой вклад в благородное дело: пока Марсия пугает феминисток постерами, мы будем писать о женщинах «с головой на плечах». Таких, как наша первая героиня – «человек-компьютер» и легендарная сотрудница НАСА Кэтрин Джонсон, истории которой будет посвящена картина Hidden Figures с Кевином Костнером и Кирстен Данст, выходящая в широкий прокат в январе 2017 года.

Hidden Figures – название фильма многозначно. В сети можно найти разные варианты перевода на русский: «Невидимые цифры», «Скрытые фигуры», «Уравнение с неизвестными». И действительно, с одной стороны, речь идет о цифрах – ведь именно с ними работают героини фильма, Кэтрин Джонсон, Дороти Вон и Мэри Джексон. С другой, три афроамериканки – «скрытые фигуры», стоявшие за важнейшей для Америки операцией — полетом астронавта Джона Гленна на орбиту. Конечно, как большинство голливудских историй, фильм больше похож на сказку, чем на реальность. Но смотреть на очаровательных «трех граций» очень приятно. Особенно подкупает, с каким юмором и внутренней свободой они относятся к дискриминации а)женщин и б)темнокожих.

Former NASA mathematician Katherine Johnson is seen after President Barack Obama presented her with the Presidential Medal of Freedom, Tuesday, Nov. 24, 2015, during a ceremony in the East Room of the White House in Washington. Photo Credit: (NASA/Bill Ingalls) Johnson's computations have influenced every major space program from Mercury through the Shuttle program. Johnson was hired as a research mathematician at the Langley Research Center with the National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), the agency that preceded NASA, after they opened hiring to African-Americans and women. Johnson exhibited exceptional technical leadership and is known especially for her calculations of the 1961 trajectory for Alan Shepard’s flight (first American in space), the 1962 verification of the first flight calculation made by an electronic computer for John Glenn’s orbit (first American to orbit the earth), and the 1969 Apollo 11 trajectory to the moon. In her later NASA career, Johnson worked on the Space Shuttle program and the Earth Resources Satellite and encouraged students to pursue careers in science and technology fields.
Photo Credit: NASA/Bill Ingalls

В августе этого года гениальному математику и знаменитой сотруднице НАСА Кэтрин Джонсон исполнилось 98 лет: за плечами у нее – невероятная карьера, начавшаяся еще в докомпьютерную эпоху с просчета миссий «Меркурий» и «Аполлон-11». Как у темнокожей американской учительницы в середине прошлого века это получилось? Она просто любила считать. «Я считала все. Считала ступеньки, шаги до церкви и обратно, считала, сколько тарелок и ложек я перемыла…» – сказала Кэтрин на церемонии вручения Национальной медали свободы – важнейшей гражданской награды США – в 2015 году.

РУЧНАЯ РАБОТА

Именно с механической работы – просто считать – и начиналась ее профессиональная деятельность в науке. В 1953 году бывшую учительницу математики и французского, засидевшуюся в декрете, наняли в НАСА (тогда – Национальный консультативный комитет аэронавтики) в качестве «компьютера в юбке» – так тогда называли женщин-математиков, занимающихся «ручными» вычислениями и подсчетами. Поначалу основной ее задачей было расшифровывать данные черных ящиков самолетов. Однако из этой роли Кэтрин довольно быстро выросла – несмотря на то, что женщин не принято было допускать в команду «серьезных» специалистов.  Коллеги слишком нуждались в ее авторитетном мнении и безукоризненных расчетах, чтобы позволить сексистским стереотипам встать на пути развития науки. Именно темнокожая учительница Кэтрин рассчитала траекторию полета первого американца в космосе Алана Шепарда, она же перепроверяла вручную уже компьютерные вычисления перед полетом Джона Гленна и расчеты, необходимые для приземления первого человека на Луну в рамках миссии «Аполлон-11» в 1969 году.

longlineС тех пор, как Кэтрин Джонсон безуспешно пыталась объяснить сотруднику NASA, впихнувшему ей в руки мусорную корзину, что она – не уборщица, афро-американки прошли и в науке и бизнесе долгий путь. Об этом говорят цифры: 

  • №1 Среди всех категорий жителей США темнокожие женщины лидируют в списке поступающих в колледжи.
  • $44,9 млрд.такую прибыль ежегодно получают афро-американки, открывшие собственный бизнес. Это в 6 раз больше средней национальной зарплаты. В 1997-2013 годах чернокожие женщины опередили всех остальных женщин США по количеству новых открытых предприятий и по росту прибыли.
  • Среди общего числа темнокожих студентов женщины получили:

68% кандидатских степеней

66% степеней бакалавра

71% степеней магистра

65% докторских степеней

shortline

БЕЗ СТРАХА И УПРЕКА

Задачи – масштабные, достижения – внушительные. Но громкие математические победы свершались на фоне унизительного быта: коллеги уважали Кэтрин за ее таланты, но, например, обедать и ходить в туалет она была вынуждена в специальные «резервации» для темнокожих. В видеоистории о Кэтрин Джонсон, созданной в прошлом году и представляющей ее жизнь в цифрах, – не только 26 научных работ и 5 почетных степеней, но и 120 миль до школы для темнокожих каждый день и 2000 шагов от рабочего места в НАСА до уборной для темнокожих.

В 1964 году – а именно в тот год, как известно, был принят Закон о гражданских правах, запретивший дискриминацию по признаку расы, веры, национального происхождения – только 18% белых признавали, что среди их друзей есть чернокожие. При этом 87 процентов чернокожих заявляли, что у них есть белые друзья.

By Esther Bubley / <span class="description en" lang="en">The United States <span style="color: #c3ac80;"><a style="color: #c3ac80;" title="Library of Congress" href="//commons.wikimedia.org/wiki/Library_of_Congress">Library of Congress</a>'s <a class="external text" style="color: #c3ac80;" href="//www.loc.gov/rr/print/" rel="nofollow">Prints and Photographs division</a></span></span><span style="color: #c3ac80;">, <a style="color: #c3ac80;" href="https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=962708">Link</a></span>
By Esther Bubley / The United States Library of Congress‘s Prints and Photographs division, Link

Преодолеть эти препятствия Кэтрин Джонсон помогли не феминистические лозунги, не демонстрации с транспарантами и не обиды на коллег, а… голова на плечах. «Просто разберитесь, что вам действительно нравится. И тогда вы обязательно преуспеете в профессии!» – убеждена Кэтрин, которая, почти полстолетия проработав на космическую индустрию США, не пропустила ни одной репетиции хора в местной церкви. Потому что феминизм – это не бояться делать то, что тебе нравится.

И ТЕМ НЕ МЕНЕЕ…

Несмотря на очевидное увеличение за 50 лет количества темнокожих женщин, занятых в науке и технике, и на сегодняшний день расово-гендерный состав компаний США, работающих в научно-технической отрасли, не отличается большим разнообразием. Так, всего лишь 1% венчурных интернет-стратапов основан темнокожими, а у 83 % таких компаний все сотрудники – белые.

reimagined-2015-trends-in-k12-education-13-638
www.newschools.org

Неравенство по гендерному и расовому признаку наблюдается и среди CEO компаний, представленный в рейтингe Fortune 500. 90% CEO 500 крупнейших компаний из списка журнала Fortune – белые мужчины.

reimagined-2015-trends-in-k12-education-14-638
www.newschools.org

Судя по этим цифрам, женщинам, которые не просто не хотят ограничиваться ролью жены и матерью, но и стремятся к покорению высот в бизнесе и науке, стоит, во-первых, набраться терпения , а во-вторых, делать свое дело наилучшим образом. И Кэтрин Джонсон, чьи стартовые условия были куда сложнее наших, тому отличный пример.